Cómo funciona un catalizador para reducir las emisiones contaminantes en un coche

¿Cómo funciona un catalizador?

Las normativas anticontaminación cada vez son más severas.


En la actualidad, la preocupación por la contaminación ambiental y sus efectos en la salud ha llevado a que las normativas anticontaminación sean cada vez más estrictas. Los gobiernos y organismos reguladores exigen a los fabricantes de automóviles que reduzcan las emisiones de gases contaminantes de sus vehículos. Para cumplir con estas regulaciones, las marcas están optando por la electrificación de sus mecánicas, como los coches híbridos, eléctricos, microhíbridos o de gas, que controlan de manera más eficiente las emisiones.

Los convertidores catalíticos son indispensables en los motores diésel y de gasolina.

En este contexto, los convertidores catalíticos se han vuelto indispensables en los motores diésel y de gasolina. Estos dispositivos se encargan de reducir los elementos contaminantes en los gases de escape de un vehículo, contribuyendo así a disminuir la contaminación ambiental. Los catalizadores están ubicados cerca del motor para favorecer la temperatura, ya que necesitan alcanzar su temperatura óptima de funcionamiento para ser eficientes.

¿Qué es un catalizador?

Un catalizador es una petaca incrustada en la línea de escape de un vehículo. Contiene un bloque de material cerámico con microconductos revestidos de metales preciosos como Paladio, Platino o Rodio. Estos materiales se calientan por los gases de escape y reaccionan químicamente con los contaminantes presentes en ellos.

Reacciones químicas en el catalizador

Cuando los gases de escape pasan a través del catalizador, se producen una serie de reacciones químicas. Por ejemplo, las partículas de NOx se disocian en nitrógeno y oxígeno. Además, el monóxido de carbono y el oxígeno se convierten en dióxido de carbono. Asimismo, los hidrocarburos y el oxígeno se convierten en vapores de agua y dióxido de carbono. Como resultado, los gases de escape que salen del catalizador son principalmente nitrógeno, vapor de agua y dióxido de carbono, gases menos nocivos para el medio ambiente.

¿Cómo afecta un catalizador dañado?

Es importante destacar que los catalizadores deben alcanzar su temperatura óptima de funcionamiento para ser eficientes. Además, la proporción de aire y combustible debe ser estequiométrica para que los catalizadores funcionen bien. Si un catalizador está dañado o obstruido, puede reducir su eficacia y afectar el rendimiento del motor. Algunos síntomas de un catalizador dañado incluyen un régimen inestable del motor, olor anormal en los gases de escape y golpeteos metálicos en la parte baja del vehículo.

La importancia de un catalizador en buen estado

Es importante tener en cuenta que los vehículos con un catalizador en mal estado no pasan la prueba de gases en la ITV y deben ser reparados. Por eso, se recomienda hacer un análisis de gases antes de pasar la inspección. En caso de necesitar reemplazar un catalizador, se puede comprar en una tienda online a buen precio.

La evolución del catalizador en los vehículos

El catalizador se volvió obligatorio en los vehículos de gasolina a partir de 1992 y en los diésel a partir de 1997. Su función es reducir las partículas contaminantes producidas después de la combustión en el motor. Está compuesto por materiales preciosos como el oro, el platino, el rodio y el paladio, que funcionan a través de una catálisis, convirtiendo el monóxido de carbono y el óxido de nitrógeno en nitrógeno, dióxido de carbono y agua.

¿Cómo identificar un catalizador en mal estado?

Es importante estar atento a los síntomas de un catalizador estropeado, ya que su mal funcionamiento puede tener repercusiones en el rendimiento del vehículo y en el medio ambiente. Algunos síntomas de un catalizador en mal estado incluyen un testigo de fallo del motor, pérdida de potencia, mayor consumo de combustible, acumulación de hollín, olor a quemado y traqueteo en el tubo de escape.

El costo de cambiar un catalizador

En caso de ser necesario cambiar un catalizador, es importante considerar que el costo puede variar entre 500 € y 1.500 €. Sin embargo, es posible encontrar opciones más asequibles como los catalizadores universales, siempre asegurándose de que estén homologados según la ley vigente para pasar la ITV.

La duración de un catalizador

Un catalizador puede durar toda la vida útil del coche si se regenera correctamente. Sin embargo, su duración depende del uso y puede romperse si le llega gasolina sin quemar. Además, la sonda lambda, que regula la mezcla en función del rendimiento del motor, puede afectar al catalizador si está averiada.

Conclusión

Funciona a través de una catálisis, convirtiendo los gases nocivos en gases menos tóxicos. Sin embargo, es importante mantener el catalizador en buen estado y realizar un mantenimiento adecuado del sistema de escape para garantizar su eficiencia y cumplir con las normativas anticontaminación.

Índice
  1. ¿Cómo funciona un catalizador?
    1. Las normativas anticontaminación cada vez son más severas.
    2. Los convertidores catalíticos son indispensables en los motores diésel y de gasolina.
    3. ¿Qué es un catalizador?
    4. Reacciones químicas en el catalizador
    5. ¿Cómo afecta un catalizador dañado?
    6. La importancia de un catalizador en buen estado
    7. La evolución del catalizador en los vehículos
    8. ¿Cómo identificar un catalizador en mal estado?
    9. El costo de cambiar un catalizador
    10. La duración de un catalizador
    11. Conclusión

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