Cómo funciona un sextante: Guía completa para navegantes

¿Cómo funciona un sextante?

El sextante: un instrumento para medir ángulos


El sextante es un instrumento utilizado para medir ángulos entre dos objetos. Se utiliza en navegación astronómica, medición de alturas y distancias. Antes de la aparición de los sistemas de posicionamiento satelital, el sextante era el único instrumento para determinar la posición en el mar sin referencia terrestre.

Antecedentes: el astrolabio y el octante

Antes del sextante, el astrolabio fue utilizado para medir la altura de los astros. Sin embargo, fue en el siglo XVIII cuando John Hadley inventó el octante, el predecesor directo del sextante. El sextante está compuesto por una armadura, espejos, anteojo y alidada.

Medición con el sextante

Para tomar mediciones con el sextante, se deben corregir y alinear el astro con el horizonte. Se utilizan cálculos basados en la trigonometría esférica para determinar la posición. Con la aparición del GPS, el uso del sextante en navegación disminuyó, pero aún se utiliza en ciertas situaciones como regatas de altura y cursos de capitán de yate.

El sextante marino

El sextante marino es un instrumento de navegación utilizado para determinar la posición en el océano en latitud y longitud. Su antecedente es el astrolabio, que se utilizó hasta el siglo XVI, y el octante inventado por John Hadley en el siglo XVIII.

Partes del sextante

El sextante consta de varias partes, como el bastidor, la alidada, los espejos, el visor y los filtros. Para utilizar el sextante, se deben realizar correcciones y tomar mediciones de las estrellas, planetas o el sol en relación con el horizonte.

Uso y cálculos con el sextante

Con la ayuda de un almanaque náutico y un cronómetro, se pueden realizar cálculos basados en la trigonometría esférica para determinar la posición. Aunque existen dispositivos modernos como el GPS, el sextante sigue siendo importante debido a que no requiere electricidad y puede ser utilizado en situaciones donde no hay conexión a Internet. En regatas de altura y cursos de navegación, se enseña el uso del sextante y los cálculos necesarios para determinar la posición.

Funcionamiento del sextante

El sextante es un instrumento para medir ángulos. Tiene un visor alineado con un espejo pequeño en el cuerpo del instrumento. La mitad del espejo transparenta y permite al navegante visualizar el horizonte directamente. La otra parte del espejo refleja la imagen del astro u objeto observado. El espejo mayor es móvil y se inclina mediante la alidada para cambiar el ángulo entre los dos espejos. La altura del astro se lee sobre el limbo y se puede afinar la medición con un tambor micrométrico. También tiene juegos de filtros para eliminar el exceso de luz, especialmente necesarios al observar el Sol. El ajuste del sextante se realiza con los dos tornillos de soporte de los espejos.

Correcciones y mediciones

Se deben realizar correcciones antes de usar la altura medida, como la altura del ojo, el semidiámetro del astro, el error instrumental, la reflexión y el paralaje. Un observador en un lugar alto tendrá una altura del ojo mayor que uno a nivel del mar. El error instrumental se refiere a la diferencia entre los dos espejos del sextante cuando está ajustado para un ángulo de 0º 00'. El error instrumental se puede corregir o leer y descontar de la altura instrumental del astro.

Importancia y uso actual

El sextante es un instrumento de navegación que permite medir la separación angular entre dos objetos. Se utiliza en la navegación astronómica para calcular el ángulo entre un cuerpo celeste y el horizonte. También se utiliza para medir la altura y distancia entre dos puntos de referencia. Con la ayuda de un almanaque náutico y un cronómetro, se realizan cálculos trigonométricos para determinar la posición. Aunque existen dispositivos modernos como el GPS, el sextante sigue siendo importante debido a que no requiere electricidad y puede ser utilizado en situaciones donde no hay conexión a Internet. En regatas de altura y cursos de navegación, se enseña el uso del sextante y los cálculos necesarios para determinar la posición. El sextante es considerado una herramienta esencial en la navegación marítima y se recomienda tenerlo como parte del equipo de navegación en los barcos.

Ha sido de gran importancia en la navegación astronómica y la determinación de la posición en el mar. Aunque su uso ha disminuido con la aparición de tecnologías como el GPS, el sextante sigue siendo utilizado en situaciones donde otros dispositivos no son viables.

Índice
  1. ¿Cómo funciona un sextante?
    1. El sextante: un instrumento para medir ángulos
    2. Antecedentes: el astrolabio y el octante
    3. Medición con el sextante
    4. El sextante marino
    5. Partes del sextante
    6. Uso y cálculos con el sextante
    7. Funcionamiento del sextante
    8. Correcciones y mediciones
    9. Importancia y uso actual
  1. tumu76@gmail.com dice:

    Gracias, interesante. Tenia curiosidad.
    Por cierto, dudo que el sextante se base en la trigonometria esférica. lo inventaron un siglo antes de que esta ultima se estableciese. Se basa al igual que el astrolabio en una trigonometria no esferica. Y funciona perfectamente. peguntense por que 🙂
    Un saludo.

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